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After Petraeus Plea Deal, Lawyer Demands Release of Stephen Kim

The Intercept - Engl. - lun, 16/03/2015 - 09:50

The lawyer for imprisoned leaker Stephen Kim has asked the Department of Justice to immediately release him from jail, accusing the government of a “profound double standard” in its treatment of leakers following a comparatively lenient plea deal for former Gen. David Petraeus.

Petraeus avoided prison time for disclosing a trove of classified information to his lover and lying to the FBI about it. Kim, meanwhile, was sentenced to 13 months in prison for violating the Espionage Act by talking to a Fox News reporter about a single classified report on North Korea. Kim pleaded guilty after a five-year legal battle that depleted his finances and sent him to the brink of suicide. Petraeus, in the wake of his plea arrangement, is expected to continue his lucrative career working for an investment bank and giving speeches.

Kim’s lawyer, Abbe Lowell, noted in a scathing letter to the DOJ that Petraeus, in his plea deal, admitted leaking a range of highly-sensitive material “at least as serious and damaging to national security as anything involved in Mr. Kim’s case” to Paula Broadwell, his lover and authorized biographer. Petraeus also acknowledged that when he was director of the CIA he lied to the FBI about leaking to Broadwell, as well as about keeping classified information at his home.

Yet while Kim, a former State Department official, was prosecuted under a draconian law against leaking — even though he merely discussed a single document that a government official later described in court filings as a “nothing burger” — Petraeus was allowed to plead guilty to a misdemeanor offense of mishandling classified information, and he was not charged at all for the felony of lying to the FBI. Under the deal, he is expected to be placed on probation for two years and pay a fine of $40,000.

“The decision to permit General Petraeus to plead guilty to a misdemeanor demonstrates more clearly than ever the profound double standard that applies when prosecuting so-called ‘leakers’ and those accused of disclosing classified information for their own purposes,” Lowell wrote in his two-page letter, which was dated March 6, just three days after the Petraeus plea deal was announced. “As we said at the time of Mr. Kim’s sentencing, lower-level employees like Mr. Kim are prosecuted under the Espionage Act because they are easy targets and lack the resources and political connections to fight back. High-level officials (such as General Petraeus and, earlier, Leon Panetta), leak classified information to forward their own agendas (or to impress their mistresses) with virtual impunity.”

Lowell was referring to former CIA director Leon Panetta, who was not punished even though, according to a report by the Defense Department’s inspector general, he leaked the name of the SEAL commando who led the raid that killed Osama bin Laden. Other senior officials who have avoided jail time for offenses related to classified information include former Attorney General Alberto Gonzales, who was “admonished but not charged” for keeping classified information at his house; John Deutch, the former CIA director who resigned and lost his security clearance but was not charged for storing classified documents on a home computer; former National Security Adviser Sandy Berger, who was allowed to plead guilty to a misdemeanor after he surreptitiously removed classified documents from the National Archives, and former Gen. James Cartwright, who reportedly has been investigated as the source for a New York Times story on Stuxnet but has not been charged. Scooter Libby, who was Vice President Dick Cheney’s chief of staff, was convicted in 2007 of obstructing an investigation into the leak of a CIA agent’s name but his sentence was later commuted by President George W. Bush.

The imbalance of justice — high-level officials lightly punished while lower-level officials go to jail (such as John Kiriakou) or face years of career-ruining prosecution (such as Thomas Drake) — was emphasized by Stephen Kim’s sister, Yuri, in a statement to The Intercept. “Our family and our friends think it is just terribly unfair and not right that Stephen was given less consideration and different treatment for doing no more, and even less than General Petraeus,” she stated. “The general got the right result, but so should have Stephen. Stephen’s lawyers tried to get the Justice Department to address this disparity but they would not do so. We want others to know this.”

Although it seems unlikely that Lowell’s letter will lead to Kim’s immediate release, it makes an argument that will probably be at the heart of the sentencing of Jeffrey Sterling, a former mid-level CIA official who earlier this year was convicted of violating the Espionage Act by leaking classified information to a Times reporter. Sterling, due to be sentenced in April, faces a maximum penalty of decades behind bars. His lawyer is likely to cite the Petraeus deal in an effort to avert a prison sentence, because Sterling’s actions, like Kim’s, are similar to Petraeus’s and, if anything, perhaps less serious. If the government wishes to be consistent with the Petraeus deal, Sterling would, the argument goes, not serve any jail time.

Kim, meanwhile, has been incarcerated at a federal prison in Cumberland, Maryland since July.

“It is too late for us to undo the plea and seek the misdemeanor that Mr. Kim should have been offered,” Lowell wrote. “However, some justice and fairness can occur, even at this late date, by our at least joining to end his incarceration now.”

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 Photo: Cliff Owen/AP

 

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german-foreign-policy.com zieht aus

German Foreign Policy - lun, 16/03/2015 - 00:00
german-foreign-policy.com zieht aus technischen Gründen die diesjährige Osterpause vor. Ab dem 30. März 2015 liefern wir wieder in gewohnter Regelmäßigkeit Nachrichten, Dokumente, Rezensionen und Interviews. Bitte greifen Sie bis dahin auf unser Archiv zurück. Die Redaktion

Die Zeit der Waffen (Konflikt mit Russland)

No to NATO - dim, 15/03/2015 - 20:27

german foreign policy Newsletter vom 15.03.2015 – Die Zeit der Waffen (Konflikt mit Russland)
MOSKAU/BERLIN/WASHINGTON (Eigener Bericht) – Neue NATO-Manöver und westliche Aufrüstungsschritte gegen Russland begleiten jüngste
Warnungen prominenter Politiker vor einem neuen “heißen Krieg”. Es sei “nicht völlig ausgeschlossen”, dass es zu einem Waffengang zwischen
dem Westen und Russland komme, warnt Ex-Bundeskanzler Helmut Schmidt.

Die Folgen eines solchen Krieges gegen eine Atommacht wären unabsehbar. Dennoch setzt die NATO ihre aktuellen Manöver fort – im
Schwarzen Meer, im Baltikum, jenseits des Polarkreises und in Polen.
NATO-Staaten schicken mehrere hundert Militärberater in die Ukraine; umfangreiche Lieferungen von Kriegsgerät an Kiew werden fortgesetzt.
Auch in Deutschland werden erneut Forderungen nach einer umfassenden Aufrüstung der ukrainischen Streitkräfte laut. Mit der Militarisierung des Konflikts mit Russland geht eine Umstrukturierung im Auswärtigen Amt einher: Die Abteilung für Aufrüstung wird beträchtlich verkleinert und mit einer anderen Abteilung verschmolzen; eine neue Krisenabteilung wird aufgebaut. Russland trägt dem westlichen Waffengerassel Rechnung und ist vergangene Woche aus dem KSE-Vertrag, der der Aufrüstung in Europa Schranken setzen sollte, ausgestiegen. Experten warnen vor einer weiteren Eskalation.
mehr
http://www.german-foreign-policy.com/de/fulltext/59077

Gedenkveranstaltung für Ivana Hoffmann in Freiburg

Indymedia antimil - dim, 15/03/2015 - 17:51
von: FeLi - Feministische Linke Freiburg am: 15.03.2015 - 17:51

Am 14. März 2015 haben sich ca. 20 Menschen in Freiburg am Bertoldsbrunnen versammelt um Ivana Hoffmann zu Gedenken. Ivana wurde am 07. März 2015 im Kampf gegen den IS in Syrien getötet. Gestern fand in Duisburg ihre Beerdigung statt, die von einer Gedenkdemonstration tausender Menschen kämpferisch begleitet wurde. Auch wenn sich aufgrund der kurzfristigen Ankündigung in Freiburg nur wenige Menschen zusammen gefunden haben ist es wichtig ein Zeichen der Solidarität und Anteilnahme an die Genoss_innen in Duisburg und in Kurdistan zu schicken. Es wurden ein kleiner Gedenkort gestaltet an dem ein Plakat angebracht, Kerzen angezündet und rote Nelken abgelegt wurden. Darüber hinaus wurde mehrere Male ein kurzer Redebeitrag der Feministischen Linken Freiburg verlesen um Passant_innen über den Grund der Versammlung zu informieren. Es gab viele Gespräche mit interessierten Menschen und einige Passant_innen die vor dem Gedenkort innehielten. Für uns heißt es weitermachen und dafür Sorge zu tragen dass keine vergessen wird!

 

Hoch die internationale Solidarität!

 

 

Redebeitrag von FeLi – Feministische Linke Freiburg

 

„Nichts hält mich mehr hier. Ich kann nicht tatenlos zusehen während meine Schwestern, Brüder, Freunde, Mütter; Väter, Genossen um die Freiheit, um die Unabhängigkeit vom Kapitalismus kämpfen. Wenn ich zurück komme werde ich meine Genossen, mein Umfeld mit dem Kampfgeist und der Willenskraft anstecken, ich werde wie die schönsten Lieder sein und jeden in meinen Bann ziehen. Ich werde eine Guerilla voller Nächstenliebe und Hoffnung.“

 

Dies waren die letzten Worte die Ivana Hoffmann in einem Brief an ihre Genoss_innen hinterließ. Ivana schloss sich im Jahr 2014 Internationalen Brigaden an um die Errungenschaften der Revolution in Rojava gegen den Islamischen Staat zu verteidigen. Sie verstarb am 7. März 2015 in Til Temir in Rojava mit jungen 19 Jahren.

 

Ivana ist 1995 in Emmerich am Rhein geboren und lebte zuletzt in Duisburg. Dort war sie schon in sehr jungen Jahren politisch aktiv. Ivana verstand sich als Kommunistin und Internationalistin. Sie war blühende Verteidigerin der Frauenrevolution. Ivana war eine entschlossene, aktive und lebensfrohe junge Frau die nichts mehr wollte als dass die Menschen in Frieden und Solidarität miteinander leben. Hierfür hat sie bis zum Ende gekämpft.

 

Ivana bleibt uns in Erinnerung als eine starke, entschlossene und mutige Frau die die Revolution für eine befreite Gesellschaft in ihrem Herzen trug. Die einen Schritt wagte der für viele von uns undenkbar ist. Sie steht für uns für den Kampf gegen Unterdrückung, Hunger und Krieg. Sie steht für einen Kampf den auch wir im Herzen tragen.

 

Wir wollen Ivana und all den anderen Genoss_innen gedenken die im Kampf für die Befreiung der Menschheit gestorben sind. Lassen wir uns in ihren Bann ziehen, lassen wir uns von ihrer Willenskraft anstecken und sie in unseren Kämpfen am leben erhalten.

 

„Sie können alle Blumen abschneiden, den Frühling aber können sie nicht aufhalten.“ (Pablo Neruda)

Hans Paasche - mein Wort zum Sonntag

Amazonas-Box/Frieden-etc. - dim, 15/03/2015 - 15:38

Zufällig stoße ich darauf, und es will mich nicht loslassen: Die Geschichte von Hans Paasche (3.4.1881-21.5.1921).

Ein (auch sporadisch wenn überhaupt gefüllter, aber) internationaler Blog enthielt neben anderem als einen der jüngsten deutsprachigen Artikel den hier:
http://divergences.be/spip.php?article3145

Hans Paasche, Offizier, Pazifist

Als Marineoffizier in Afrika begann er, sich vom Ungeist des Militärs abzusetzen - um nach dem zweiten Weltkrieg vom rechten Mob ermordet zu werden.
Dazwischen ein erstaunliches und produktives Leben, am bekanntesten davon wie er kreativ wurde in den fingierten „Briefen des Afrikaners Lukanga Mukara“ – einer satirischen Bloßstellung der angeblichen Errungenschaften europäischer Zivilisation – aus dem „innersten Deutschland“ führt Paasche den Deutschen schon 1912 vor Augen, dass sie kein Recht haben, ihre „Kultur“ nach Afrika oder anderswohin zu exportieren. Thema der Briefe ist die ökologische Betrachtung des alltäglichen Lebens ...

Der Text ist beim Guttenberg-Projekt zu lesen:
http://gutenberg.spiegel.de/buch/die-forschungsreise-das-afrikaners-luka...

Der Mann war seiner Zeit vorraus ...
Immerhin kann man im Wikipedia-Artikel viel über ihn erfahren:
http://de.wikipedia.org/wiki/Hans_Paasche

So viele tolle Leute, die sich dem herrschenden Untertanengeist entgegenstellten und dafür umgebracht wurden - dieser als Zeitgenosse von Liebknecht und Luxemburg und ebenso politischer Gefängnisinsasse ...

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[FFM] Blockupy - gegen die Eröffnung der EZB. Letzte Infos und Übersicht. Our time to act has come!

Indymedia antimil - dim, 15/03/2015 - 14:02
von: Blockupy am: 15.03.2015 - 14:02

++ Hintergrund & Mobilisierungen 

Passend zum Blockupy-Festival 2014 und der erstmaligen Überwindung des EZB-Zaunes stand nun auch der Tag der EZB-Eröffnung fest: 18.03.2015 - #18m. Dieses Datum steht nun wenige Tage bevor und in allen Ecken Europas wird über Staats- und Spektrengrenzen hinweg vorbereitet, geplant und mobilisiert. Wir haben versprochen: "Das war erst der Anfang - wir kommen wieder" und wie immer gilt: "Wir sagen was wir tun und wir tun was wir sagen!"

Und: der 18. März hat Geschichte: 1848 - Barrikadenkämpfe in Berlin, 1871 - Beginn der Pariser Commune, 1923 + wieder seit 1994 Tag der Solidarität mit politischen Gefangenen, 2015: EZB geht baden...

Im Artikel gibts die alle Informationen, letzte Updates und eine Übersicht zum geschehen am 18.03. in Frankfurt.

[Vorfeld und Vorbereitung | Infrastruktur | Blockade der EZBKundgebung | Demonstration]

Ursula von der Leyen hat jetzt ein eigenes Fernsehstudio

Indymedia antimil - dim, 15/03/2015 - 11:53
von: anonym am: 15.03.2015 - 11:53

Das Röschen wie ihr Vater (Ernst Albrecht dem wir Gorleben vedanken) sie liebevoll zu nennen pflegte hat in ihrem Berliner Dienstsitz, dem ehemaligen Bendlerblock, wo einige der Widerstandskämpfer gegen Hitler erschossen wurden, ein eigenes TV-Studio bekommen. Das war notwendig, weil zum einen das Geld weg muss, zum anderen passte es dem Urselchen nicht, das Fernsehaufnahmen von ihr immer das zeigten, was sie tatsächlich ist. Sie sah eine hartäugige verhärmte Kriegstreiberin, wo sie doch eine strahlende Kanzerkandidatinnenanwärterin zu sehen erwartete. Mal sehen ob das eigene Fernsehstudio da helfen kann.
Selbst die besten Weichzeichner und alle möglichen Tricks mit Licht und Maske werden da kaum helfen, die Wahrheit über das Röschen zu vertuschen, zumal die Sagen ja behaupten, dass sich all die Bösartigkeiten die man so im Leben an anderen ausübt, sich tief im Gesicht eingraben und somit das Gesicht ein Spiegel der Seele sei. Vielleicht erklärt das auch die vielen Gesichtsbracken in den Parlamenten. Übrigens ist ihr da ihr großes Vorbild Angela Merkel, aka IM Erika wieder einmal einen weiten Schritt voraus. Anstatt zu versuchen mit einem netten, warmherzigen und ehrlichem Gesicht aufzutreten, lenkt sie die Menschen mit der Merkelraute sehr bewusst von ihrem Gesicht ab.
Da ist es egal wer sie wo auch immer mit welcher Kamera filmt. Die Menschen sehen faziniert auf die Merkelraute, während ihre bösartigen Augen die schmallippig vorgetragenen Lügen begleiten. Das kann das Röschen einfach nicht toppen, auch wenn böse Zungen schon behauptet haben, dass ihre Hände versuchten ein ähnliches Zeichen zu formen, das dann aber wenig liebevoll als von der Leyen-V.... tituliert wurde und wohl nicht weiterverwandt wird. ............ http://duckhome.de/tb/archives/13412-Ursula-von-der-Leyen-hat-jetzt-ein-... ...............

Die Zeit der Waffen

German Foreign Policy - dim, 15/03/2015 - 00:00
(Eigener Bericht) - Neue NATO-Manöver und westliche Aufrüstungsschritte gegen Russland begleiten jüngste Warnungen prominenter Politiker vor einem neuen "heißen Krieg". Es sei "nicht völlig ausgeschlossen", dass es zu einem Waffengang zwischen dem Westen und Russland komme, warnt Ex-Bundeskanzler Helmut Schmidt. Die Folgen eines solchen Krieges gegen eine Atommacht wären unabsehbar. Dennoch setzt die NATO ihre aktuellen Manöver fort - im Schwarzen Meer, im Baltikum, jenseits des Polarkreises und in Polen. NATO-Staaten schicken mehrere hundert Militärberater in die Ukraine; umfangreiche Lieferungen von Kriegsgerät an Kiew werden fortgesetzt. Auch in Deutschland werden erneut Forderungen nach einer umfassenden Aufrüstung der ukrainischen Streitkräfte laut. Mit der Militarisierung des Konflikts mit Russland geht eine Umstrukturierung im Auswärtigen Amt einher: Die Abteilung für Aufrüstung wird beträchtlich verkleinert und mit einer anderen Abteilung verschmolzen; eine neue Krisenabteilung wird aufgebaut. Russland trägt dem westlichen Waffengerassel Rechnung und ist vergangene Woche aus dem KSE-Vertrag, der der Aufrüstung in Europa Schranken setzen sollte, ausgestiegen. Experten warnen vor einer weiteren Eskalation.

New Zealand Used NSA System to Target Officials, Anti-Corruption Campaigner

The Intercept - Engl. - sam, 14/03/2015 - 19:03

New Zealand’s eavesdropping agency used an Internet mass surveillance system to target government officials and an anti-corruption campaigner on a neighboring Pacific island, according to a top-secret document.

Analysts from Government Communications Security Bureau, or GCSB, programmed the Internet spy system XKEYSCORE to intercept documents authored by the closest aides and confidants of the prime minister on the tiny Solomon Islands. The agency also entered keywords into the system so that it would intercept documents containing references to the Solomons’ leading anti-corruption activist, who is known for publishing government leaks on his website.

XKEYSCORE is run by the National Security Agency, and is used to analyze billions of emails, Internet browsing sessions and online chats that are collected from some 150 different locations worldwide. GCSB has gained access to XKEYSCORE because New Zealand is a member of the Five Eyes surveillance alliance alongside the United States, the United Kingdom, Canada, and Australia.

A number of GCSB’s XKEYSCORE targets are disclosed in a top-secret document that was obtained by The Intercept and New Zealand newspaper the Herald on Sunday. The document raises questions about the scope of the surveillance and offers an unprecedented insight into specific people monitored by New Zealand’s most secretive agency.

The targets list, dated from January 2013, was authored by a GCSB analyst. It is contained in a so-called “fingerprint,” a combination of keywords used to extract particular information from the vast quantities of intercepted data swept up by XKEYSCORE. None of the individuals named on the list appear to have any association with terrorism.

Most of the targets, in fact, had a prominent role in the Solomon Islands government. Their roles around the time of January 2013 suggest GCSB was interested in collecting information sent among the prime minister’s inner circle. The targets included: Barnabas Anga, the permanent secretary of the Ministry of Foreign Affairs and External Trade; Robert Iroga, chief of staff to the prime minister; Dr Philip Tagini, special secretary to the prime minister; Fiona Indu, senior foreign affairs official; James Remobatu, cabinet secretary; and Rose Qurusu, a Solomon Islands public servant.

The seventh person caught up in the GCSB’s surveillance sweep is the leading anti-corruption campaigner in the Solomon Islands, Benjamin Afuga. For several years he has run a popular Facebook group that exposes corruption, often publishing leaked information and documents from government whistleblowers. His organization, Forum Solomon Islands International, has an office next door to Transparency International in Honiara, the capital city of the Solomon Islands. GCSB analysts programmed XKEYSCORE so that it would intercept documents sent over the Internet containing the words “Forum Solomon Islands,” “FSII,” and “Benjamin Afuga.”

Each of the named targets was contacted by the Herald on Sunday prior to publication. Several were not reachable or did respond to a request for comment. Robert Iroga, who was the prime minister’s chief of staff at the time his name appeared on the list, criticized the surveillance and said it would paint a “pretty bad image” for New Zealand.

“I’m shocked to hear about the intrusion of the New Zealand government into the sovereign affairs of a country like ours,” Iroga said. “Any intervention in this way to get information from the Solomon Islands is highly condemned.”

Benjamin Afuga, the anti-corruption campaigner, said he was concerned the surveillance may have exposed some of the sources of the leaks he publishes online.

“I’m an open person – just like an open book,” Afuga said. “I don’t have anything else other than what I’m doing as a whistleblower and someone who exposes corruption. I don’t really understand what they are looking for. I have nothing to hide.”

A spokesman for Manasseh Sogavare, the recently elected prime minister of the Solomon Islands, said the issue would be addressed through “diplomatic channels.”

The Solomon Islands are about 2,300 miles north of New Zealand and have a population of some 550,000 people, according to United Nations figures. In the late 1990s and early 2000s the islands suffered from ethnic violence known as “The Tensions.” This led to the 2003 deployment to the Solomons of New Zealand, Australian and Pacific Island police and military peacekeepers. By January 2013, the date of the target list, both New Zealand and Australia were focused on withdrawing their forces from the island country and by the end of that year they were gone.

The XKEYSCORE list shows New Zealand was carrying out surveillance of several terms associated with militant groups on the island, such as “former tension militants,” and “malaita eagle force.” But with the security situation stabilized by 2013, it is unclear why New Zealand spies appear to have continued an expansive surveillance operation across the government, even tailoring XKEYSCORE to intercept information about an anti-corruption campaigner.

Andrew Little, leader of New Zealand’s Labour Party, told the Herald on Sunday the surveillance was at odds with the country’s diplomatic relationship with the Solomons. “You would assume we have relations with government at the highest level and constructive dialogue,” he said.

The surveillance may have been part of a secret attempt to intercept information about The Truth and Reconciliation Commission, an inquiry that was set up by the Solomon Islands in the aftermath of the ethnic violence. The commission was modeled on South Africa’s post-apartheid process and launched by Bishop Desmond Tutu during a 2009 visit to the Solomons. The XKEYSCORE list includes the keywords “Truth and Reconciliation Commission,” “TRC,” and “trc report.” Moreover, Afuga, the targeted anti-corruption campaigner, worked with the commission as a project coordinator.

GCSB declined to comment for this story. In a statement, the agency’s acting director, Una Jagose, said: “The GCSB exists to protect New Zealand and New Zealanders. We have a foreign intelligence mandate. We don’t comment on speculation about matters that may or may not be operational. Everything we do is explicitly authorized and subject to independent oversight.”

A spokesman for New Zealand prime minister John Key also declined to comment. The spokesman said: “New Zealand’s intelligence agencies have been, and continue to be, a significant contributor to our national security and the security of New Zealanders at home and abroad.”

In recent weeks, The Intercept has published a series of stories about the extent of New Zealand’s surveillance in collaboration with the New Zealand Herald, the Herald on Sunday, and The Sunday Star-Times. Earlier disclosures, which were based on documents from NSA whistleblower Edward Snowden, have exposed the country’s broad surveillance across the Asia-Pacific. The revelations have shown how a surveillance base in the Waihopai Valley is funneling bulk data into the XKEYSCORE system and they have also exposed that New Zealand is targeting some its strongest trading partners for surveillance and then sharing the data with the NSA.

Photo of Honiara, the capital city of the Solomon Islands. (Lonely Planet Images/Getty.)

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Eine fragwürdige Großzügigkeit

Indymedia antimil - sam, 14/03/2015 - 16:10
von: Kolumbien Info am: 14.03.2015 - 16:10

Übersetzung eines Kommuniqués des Zentralen Generalstabs der FARC-EP zur Politik von Präsident Santos

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